dimecres, 11 de febrer de 2009

Una película sobre el autismo : " La gente normal me da miedo "



"La gente normal me da miedo“ es una película sobre el autismo que abre los ojos a esta realidad.

Este film, realizado por un muchacho que tiene autismo, es esperanzador y sobre todo, muestra directamente como estos niños ven y perciben el mundo. El autor es un adolescente americano que ha entrevistado a niños y a adultos con este trastorno.

El modo en que ven y sienten, el modo en que perciben el mundo y las reacciones de “los normales” puede servir para entender mejor esta realidad.

dilluns, 22 de desembre de 2008

Escáneres muestran déficits en el procesamiento de sonido en los niños autistas

Después de un tiempo sin poder actualizar debido al gran trabajo que he tenido en la universidad, aprovecho estos primeros días de vacaciones para colgar una noticia que podría servir para mejorar el tratamiento de los autistas en un futuro.

Escáneres muestran déficits en el procesamiento de sonido en los niños autistas


Un estudio señala que tal dificultad podría subyacer las discapacidades de lenguaje y audio encontradas en el trastorno

Los niños que tienen trastornos del espectro autista procesan el sonido una fracción de sonido más lentamente que otros niños, una anormalidad que ofrece conocimiento sobre los problemas de audio y lenguaje relacionados a la afección, según un estudio reciente.

Los investigadores usaron magnetoencefalografía (MEG), que registra los minúsculos campos magnéticos asociados a la actividad cerebral eléctrica, para detectar el ligero retraso en los niños autistas expuestos a pitidos, tonos en parejas, vocales y oraciones a distintas velocidades, tonos, y frecuencias.

Se esperaba que los hallazgos fueran presentados el lunes 1 de diciembre en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte (RSNA) en Chicago.

"Este retraso en el procesamiento de ciertos tipos y flujos de sonidos podrían subyacer los problemas de procesamiento del lenguaje y la comunicación observadas en los niños autísticos", afirmó en una conferencia de prensa emitido por la RSNA el investigador Timothy Roberts, vicepresidente de investigación del departamento de radiología en el Hospital Pediátrico de Filadelfia.

Esta característica del autismo encontrada en la actividad cerebral podría eventualmente convertirse en un biomarcador para mejorar la clasificación del trastorno en la ayuda de la planificación del tratamiento y la terapia, añadió.

"Esperamos que en el futuro, tales características también sean reveladas en el cerebro infantil para ayudar a diagnosticar el autismo y permitir una intervención más temprana", apuntó.

dissabte, 15 de novembre de 2008

Tecnología en busca de un futuro mejor

Hoy incorporo a la web, una notícia agradable para el futuro de las personas autistas. Se trata de la construcción de una casa con facilidades domóticas que permite que las personas autistas puedan vivir con el mayor número de facilidades posibles. La iniciativa es de la Asociación Autismo Burgos, y el lugar se llama Casa del Olivo.

Facilidades domóticas para personas con autismo

Uno de los retos de la Asociación Autismo Burgos es proporcionar un futuro con calidad de vida para las personas con esta discapacidad. El sueño está más cerca ya que han conseguido habilitar una vivienda informatizada, convertida en hogar, que albergará a 12 personas adultas con autismo.

La Casa del Olivo, que así se llama el lugar, cuenta con todo tipo de innovaciones tecnológicas para facilitar su autonomía y promover la independencia de los usuarios. El Instituto de Robótica de la Universidad de Valencia y la Universidad de Birmingham colaboran con la Asociación Autismo Burgos desde hace más de 8 años para proporcionar programas que ayudan a las personas con esta discapacidad a organizar el espacio y anticiparse a las situaciones de la vida, con el fin de garantizar una mayor autonomía.

“Ellos estudian y nosotros experimentamos, después vamos conjugando el conocimiento y la práctica”, apunta José Luis Cuesta, el responsable de Servicios para adultos de Asociación Autismo Burgos. Esta tecnología consiste en la instalación en la Casa del Olivo de un sistema de control, detección y seguridad, así como la integración de las nuevas tecnologías de la información para mejorar la comunicación entre usuarios y los trabajadores que les acompañan, facilitar la comprensión del entorno y favorecer su autonomía, además de posibilitar la mejora de la gestión integral del servicio de viviendas.

La incorporación de estos sistemas en la puesta en marcha del servicio de viviendas permite, no solo garantizar la seguridad, sino, a través de adaptaciones específicas, compensar al máximo los déficits que presenta este colectivo: comunicación, planificación del tiempo, comprensión del entorno y resolución de problemas, entre otros. Estas herramientas facilitan la autonomía de los habitantes. “A través de la domótica se favorece que tengan más independencia, gracias a un sistema de avisos al ordenador central, pueden comprobar si uno de los usuarios de la casa se ha levantado o si ha abierto alguna puerta”, explica José Luis Cuesta.

Además, la Casa del Olivo cuenta con nuevas tecnologías aplicadas a las personas con autismo. “Con pantallas táctiles, trabajando con pictogramas, ellos muestran cómo se encuentran –enfermos, contentos, cansados, tristes…-, y qué actividad quieren realizar en ese momento y a lo largo de una semana”, detalla Cuesta. “Es un sistema sencillo que les permite tocar y mover fotos a través del lenguaje visual”. Además, otras pantallas táctiles ayudan a los usuarios de la vivienda a “entender que hay momentos que hay que esperar, con un reloj visual”.

Del mismo modo, se ha pretendido construir un edificio respetuoso con el medio ambiente, que en su funcionamiento diario causase el mínimo impacto ecológico y que responda, en términos de sostenibilidad. En este sentido, la vivienda se ha equipado con captadores de energía solar térmica, así como de sistemas de iluminación de bajo consumo y de ahorro de agua, junto con un modelo de calefacción novedoso que capta energía de subsuelo y nos permite ahorrar en consumos y reducir las nocivas emisiones de CO2.

dilluns, 11 de febrer de 2008

La Cámara Humana

Hoy incorporo al blog una notícia que me ha impactado y gustado bastante. Se trata de un hombre autista que es capaz de retener en la mente imágenes de ciudades completas, es decir, tiene una increíble memoria fotográfica.
A continuación incorporo la notícia.

La Cámara Humana



Stephen Wiltshire es autista y tiene dificultades para comunicarse con los demás. Sin embargo, su increíble capacidad para retener imágenes y después dibujarlas, le ha llevado a recorrer y mostrar al mundo su principal afición.

MeridianosStephen dibujando una imagen panorámica de Roma.
A Stephen Wiltshire le diagnosticaron autismo con tan sólo tres años. Su relación con otras personas era algo anecdótico, vivía en su propio mundo y no empezó a decir sus primeras palabras hasta muchos años después. Sin embargo, desarrolló una afición para la cual tenía una habilidad especial: el dibujo.

No es de extrañar que sus primeras palabras, cuando tenía cinco años, fueran "papel" y "lápiz". Fue esta afición la que le permitió comunicarse con los de su alrededor antes de dominar el lenguaje.



Las imágenes principales de sus dibujos trataban sobre ciudades después de un terremoto y coches. Pronto, sus dibujos comenzaron a hacerse famosos gracias a su participación en un programa de televisión sobre autistas con habilidades especiales. Pero lo que más llamaba y llama la atención no es la calidad o el estilo de su dibujo, sino su impresionante memoria fotográfica. Después de haber visto una panorámica de un edificio, de una ciudad o cualquier paisaje, es capaz de dibujarlo de memoria con una exactitud asombrosa.

Entre los retos en los que ha participado destacan:

El dibujo panorámico de Roma (de memoria), en el que empleó varios días, después de haberla contemplado desde el aire gracias a un helicóptero y el dibujo panorámico de Tokio de la misma forma que hizo con Roma.

Son personas como Stephen las que nos hacen recordar lo poco que sabemos acerca del funcionamiento del cerebro humano y lo que aún queda por descubrir

dilluns, 4 de febrer de 2008

La realitat virtual ajuda als nens autistes

Avui incorporo a la web, una notícia que he vist publicada al blog del que sóc partícip (videotecautista, i que m'ha semblat molt interessant. Aquesta notícia fa referència a que un estudi ha demostrat que els nens autistes milloren la seva habilitat de creuar el carrer després de practicar amb un sistema de realitat virtual.

La realidad virtual ayuda a los niños autistas


Por medio de una reciente investigación conducida en la Universidad de Haifa se descubrió que los niños autistas mejoraron sus habilidades de seguridad al cruzar la calle después de practicar con un sistema único de realidad virtual.

Por medio de una reciente investigación conducida en la Universidad de Haifa se descubrió que los niños autistas mejoraron sus habilidades de seguridad al cruzar la calle después de practicar con un sistema único de realidad virtual. "Los niños con un grado determinado de autismo raramente tienen oportunidades de experimentar o aprender a enfrentarse con situaciones cotidianas. La utilización de simulaciones virtuales que son usados en esta investigación les permite adquirir habilidades que les harán posible hacerse, en cierto modo, independientes," expresaron los profesores Josman y Weiss, del Departamento de Terapia Ocupacional en la Universidad de Haifa.

La independencia de niños con autismo depende de que reciban tratamiento en un ambiente natural. Uno de los problemas principales que ellos afrontan es su inhabilidad de aprender como cruzar la calle, una habilidad necesaria para llevar una vida independiente. Adquiriendo esta habilidad significaría dar un paso adelante en la obtención de la independencia en los niños. La mayoría de los métodos para enseñarles a cruzar calle han sido diseñados para practicar dentro del aula, y han demostrado ser ineficaz entre los niños autistas.

El mejor modo de enseñar a dichos niños es a través de prácticas repetitivas en ambientes naturales, pero el peligro que acarrea aprender en un entorno real obviamente prohíbe este método. Es aquí donde la realidad virtual es muy eficaz, como lo ha demostrado el equipo de investigadores que incluyó a Hadass Milika Ben-Chaim, ex estudiante en el Programa de Terapia Ocupacional para obtener la maestría y Shula Friedrich, Encargada de la Escuela Ofer para Niños Autistas, además del Prof. Josman y el Prof. Weiss.

Seis niños autistas, entre las edades de 7-12, se dedicaron un mes a aprender como cruzar calles virtuales: Esperar a que se cambie la luz virtual en el cruce peatonal y mirar de derecha a izquierda a los coches virtuales usando un programa simulador creado por Yuval Naveh. Los niños en el estudio demostraron una mejora sustancial durante el proceso de aprendizaje. Al principio del estudio el niño promedio era capaz de usar el 2o nivel del software mientras que al final ellos dominaron el 9o nivel, que se caracteriza por el aumento de vehículos que viajan a una alta velocidad.

Sin embargo, el equipo de investigación no tenía como finalidad enseñar una habilidad virtual; ellos quisieron ver si los niños eran capaces de transferir las habilidades virtuales que aprendieron al mundo verdadero, a la rutina diaria.

Un área local con una calle y cruce peatonal, completo con semáforos, fue usada para este fin. La capacidad de los niños al cruzar la calle sin peligro fue probada, por ejemplo, si ellos se pararon y si esperaron en la acera a la luz verde antes del cruce.

Los niños fueron llevados al área de práctica antes y después de su aprendizaje virtual. Aquí también, los niños expusieron una mejora de sus habilidades, después de la formación en la calle virtual, tres de los niños demostraron una mejora considerable.

Uno de los participantes, de 16 años, había participado en el pasado en la escuela en un programa de seguridad en los caminos, pero él no era capaz de aprender a cruzar la calle prudentemente. Seguido del aprendizaje en un ambiente virtual, aprendió a pararse en la acera antes de cruzar la calle, a mirar el color del semáforo, cruzarse sólo cuando la luz era verde y sin esperar demasiado tiempo.

"Los estudios anteriores han mostrado que los niños autistas responden bien al aprendizaje de la computadora. En esta investigación aprendimos que el nivel de inteligencia o el grado de la severidad del autismo no afectan la capacidad de los niños de entender el sistema y por lo tanto este es un modo importante de mejorar las capacidades cognoscitivas y sociales," resumieron los profesores Josman y Weiss.

Universidad de Haifa

dijous, 31 de gener de 2008

La madre de los únicos trillizos autistas de Andalucía pide más centros específicos

Avui incorporo a la web una notícia que m'ha semblat força interessant, ja que es tracta d'un cas semblant al de les meves cosines bessones, però en aquest cas són tres els nens autistes. En aquesta notícia, la mare demana més centres especialitzats per nens autistes i explica algunes de les qualitats dels seus fills. A continuació incorporo un vídeo, on la mare explica el cas dels seus fills autistes i reclama més i millors centres especialitzats per nens que pateixen la síndrome autista.



Hace 13 años que Noelia fue madre de Álvaro, Jaime y Alejandro que son los únicos trillizos andaluces que sufren el Trastorno Generalizado del Desarrollo dentro del espectro autista y su lucha es que la Administración cree colegios especiales para este tipo de niños porque entre los 16 y los 18 años no dispone de ningún lugar donde llevarlos.

El autismo es un trastorno que afecta a uno de cada 166 niños y que convierte a las personas en seres incapaces de mantener relaciones sociales normales, viven en un mundo aislado y repetitivo del que no salen en toda su vida.

Según explicó Noelia, hasta los 16 años los niños tienen una educación específica, pero desde los 16 hasta los 18, hasta que pueden acceder a escuelas taller o trabajos de integración, existe "una especie de vacío", en la que sus hijos y otros tantos niños "se verán en sus casas".

"Aunque haya centros son insuficientes y no cubren las necesidades de estos niños y sobre todo de mis hijos en concreto --cuyos niveles dentro del espectro autista son diferenciados--", relató.

"Tenemos una inquietud muy grande porque pensamos en que se nos caiga el trabajo que hemos realizado hasta hoy si se ven obligados a acudir a una escuela con niños en peores condiciones y con mayor grado en el trastorno", afirmó.

En este sentido, explicó que en la actualidad en estos centros la mayoría de los afectados están en peor situación que Jaime y Alejandro, por lo que podría agravarse de nuevo su estado e incluso experimentar deterioros en el aprendizaje.

A partir de los 12 meses de edad empiezan a hacerse notables las diferencias con el resto de niños. "Piensas que algo raro pasa pero como cuando vas a los especialistas te lo niegan porque ellos están sanos, esta enfermedad no es física y los mismos pediatras no están capacitados para detectarla", criticó.

Fue al cumplir tres años cuando los síntomas se hicieron más palpables. "Supimos que eran autistas. Lo primero que notas es el trastorno en el lenguaje y las relaciones sociales. Eran reacios a los abrazos y no mantenían la mirada", añadió.

Dentro del espectro de este trastorno biológico existen varios niveles en los que los afectados cumplen rasgos similares. Los casos de Álvaro, Jaime y Alejandro, que aún siendo gemelos sufren diferentes grados, se definen como 'autistas sabios', ya que cuentan con habilidades específicas muy desarrolladas.

Jaime se decanta por la capacidad memorística. Es capaz de recordar marcas de coches, fechas del calendario y nombres de forma literal. Álvaro lleva siempre en sus manos algo que él mismo denomina 'inventos', figuras creadas a partir de plastilina y piezas diversas. Por su parte, Alejandro, 'el artista', cuenta con una enorme capacidad para el dibujo y es capaz de realizar, desde los seis años, puzzles de más de 1.000 piezas en cuestión de horas.

Existen diversas causas no clarificadas que pueden provocar el autismo pero no un motivo real catalogado como origen de este síndrome. Hasta el momento los estudios han demostrado un origen biológico, que explica el caso de Noelia, ya que al ser gemelos comparten la mayoría de características biológicas.

Las investigaciones acerca del autismo demuestran que la mayoría de los autistas no sufren, son completamente ajenos a la mentira, a la picardía, al sarcasmo y al daño, es por ello que no son conscientes de lo que los diferencia del resto. Viven inmersos en un universo particular. "Esto es lo único que nos alienta, saber que ellos, a su manera, son felices", señaló.